Comment le tampon a changé la vie des femmes ?

Le Tampax ? Un objet du quotidien qu'on trouve dans la salle de bains et le it bag de toutes les femmes... On oublie qu'il y a 80 ans, l'invention de ce produit extraordinaire a révolutionné la vie féminine après des siècles de tabou... Retour sur ce symbole de l'empowerment et de la liberté de la femme !

Et le Tampax fut !

Il est sans doute le féministe qui a changé la vie du plus grand nombre de femmes dans le monde. En 1931, le Dr. Earle Cleveland Haas qui avait observé la position d’inconfort, de frustration et d’embarras dans laquelle les règles mettaient ses patientes et sa femme, met au point le premier tampon avec applicateur. Les femmes étaient jusqu'alors contraintes de porter des serviettes volumineuses et encombrantes.

En 1934, Gertrude Tenderich, une éminente femme d’affaire de Denver, rachète au Dr Haas son brevet pour 32 000 $. Deux ans plus tard, Tampax commercialise le premier tampon avec applicateur et voit sa première publicité intitulée « Accueillez une nouvelle ère pour la féminité » publiée dans le magazine American Weekly.

tampon schema haas

Elle y avaient pensé avant…

En Egypte ancienne, les femmes se fabriquaient des tampons jetables avec du papyrus ramolli. Chez les Grecs, Hippocrate témoigne au Vème siècle d’un système de tampon avec des morceaux de bois entourés de fibre. À Rome, on préférait utiliser de la laine, au Japon du papier, et en Afrique équatoriale des rouleaux d’herbe.

Sujet tabou

Au Moyen Âge, l’Église interdit formellement de s’introduire un objet dans le vagin… C’est péché ! Avec l'avènement de la lingerie, les femmes commencent à porter ce qui pourrait être l’ancêtre de la culotte, visant à limiter les dégâts. On sait alors que les femmes sont indisposées lorsqu’elles étendent chaque jour leur petit linge blanc, s'exposant pendant plusieurs siècles à des réflexions dégradantes.

Jusqu’aux années 1940, de nombreux mythes et superstitions entourent la menstruation. À tel point que les femmes elles-mêmes, honteuses et empreintes d’un sentiment de culpabilité dû aux croyances, préfèrent utiliser des euphémismes et parler de “curse” (“malédiction en français), plutôt que d’employer naturellement le mot “règles.

C'est seulement avec la démocratisation du tampon, et la possibilité pour toutes les femmes de vivre en toute liberté pendant leurs règles, que le sujet devient de moins en moins tabou.

 

femme bataille de polochon

“Tampax Ladies” : vive l'empowerment !

À partir de 1941, un service éducatif créé par Tampax dépêche des ambassadrices, véritable avant-gardistes du girl-power, pour visiter les écoles, universités, salons et conventions et prôner la normalisation du Tampax qui révolutionne la vie des femmes. À l’époque, les clichés et les mythes avaient la vie dure !

Pour la première fois, toutes les femmes ont la possibilité de vivre sans “handicap” une fois par mois, en continuant à aller à la piscine ou faire de la bicyclette, ou tout simplement pour assurer leur job sans se sentir gênées.

femme velo paris

Tampax révolutionne la vie des femmes

En 1986, les éditeurs de Consumer Reports ont étudié plus de 100 000 produits et services introduits au cours du demi-siècle précédent, afin de choisir ceux qui ont eu le plus grand impact sur la vie quotidienne. Le magazine a élu le Tampax comme l’une des "50 petites merveilles et grosses affaires qui ont révolutionné la vie des consommateurs".

À la majorité absolue

En 2015 : une enquête confirme que 94% des femmes considèrent que le Tampax a révolutionné leur vie et changé la façon dont elles vivent leurs règles. Les Françaises sont aujourd’hui 2,5 millions à utiliser Tampax chaque mois en France.

ballon ciel

Elodie Rouge et Clémence Renoux

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