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Les 3 pépites à truster en Crète

Crete

Parmi les destinations de rêve en Grèce, il y a les Cyclades... Et puis la Crète ! Bonne nouvelle : cet été Air France propose une ligne directe à destination d'Héraklion, à 3h30 de Paris.

Un temps oubliée, la plus grande île hellénique s’affiche à nouveau comme l’objet de toutes les convoitises branchées et fascine par sa beauté, son patrimoine archéologique, sa nature extraordinaire, son littoral et ses plages perlées de petits villages traditionnels…

Quelles sont les meilleures adresses et petites merveilles pour explorer cette île de caractère et chiller pendant les vacances ? La réponse en 3 destinations pépite qui vont vous donner envie de sauter dans l’avion.

ELOUNDA : la station balnéaire des socialites chics

Le pitch. À 70 kilomètres à l’Est d'Héraklion, Elounda déploie tous les charmes du petit village de pêcheurs aux barques colorées chargées de casiers à homards… Couronné de montagnes verdoyantes, doté d’une hôtellerie de charme et haut de gamme propre à capter l’attention des rich and famous, il a su conserver par la présence des habitants une authenticité rare. Ici, pas de show off mais un luxe discret, qui en fait toute la singularité.

L’hôtel où poser ses valises : Elounda Peninsula. L’hôtel, propriété d’un architecte, planté face à la mer et considéré comme l’un des plus beaux de l’île, n’est composé que de suites. Architecture de pierre, vues panoramiques sur le Grand Bleu depuis le salon ou la piscine privée d’eau de mer à débordement. What else ? C’est la question que se sont sans doute posée Tom Hanks et Charlize Theron qui y ont séjourné… Chambres à partir de 450 €.

La bonne table à truster : un dîner aux côtés de Leonardo DiCaprio ou Lady Gaga dans la taverne chic Ferryman face à la mer, orchestrée par le chef Yannis Baxevanis, où déguster des plats raffinés de poissons et fruits de mer, des légumes habilement troussés (scones d’aubergines), des viandes goûteuses (agneau au four)… Pas de site web : réservation sur place (Akti Oluntos, Schisma Elountas) ou par téléphone au 00 30 28410 41230.

À voir, à faire :

Forage Crete, imaginé par Haris Saslis, un botaniste natif de l’île et formé en Grande-Bretagne où il a longtemps œuvré aux Kew Gardens. Ces extraordinaires circuits proposent d’explorer la nature du littoral à l’arrière-pays, et d’en extraire les plantes et produits qui seront ensuite cuisinés. Une expérience sauvage et gastronomique d’exception sur les pas d’un insider green hors du commun.

AGIOS NIKOLAOS : le village le plus insolite

Le pitch. Située à 13 km d’Elounda, cette ravissante station balnéaire de caractère possède une particularité : le lac Voulismeni, relié à la mer par un canal étroit et couronné d’un joli choix de cafés et restaurants dont les terrasses sont prisées dès les beaux jours. Ce qui n’empêche pas les pêcheurs d’amarrer leurs embarcations dans le petit port…

L’hôtel où poser ses valises : Daios Cove. Planté sur une falaise en pente douce vers la mer, le Daios est un petit paradis pour les vacances en smala, idéal pour les parents en quête de repos et de luxe. 6 délicieux restaurants, un bar à cocktails primé, des clubs pour bambins et des piscines privées avec vue sur la mer dans chaque villa (à partir de 250 €). L’alternative petit prix ? Le Cressa Ghitonia, à une vingtaine de minutes d’Agios Nikolaos : un enchantement de simplicité et d’accueil dans un décor de pierre et de blanc, qui n’oublie pas le bien-être avec un spa divin (à partir de 40 €).

 

La bonne table à truster : Piperia, une incroyable taverne nichée dans le village de montagne de Pefkos, à une petite heure d’Agios Nikolaos. Ou la promesse d’une succulente cuisine familiale, des tables à l’ombre des arbres et un accueil d’une grande gentillesse.

À voir, à faire :

Une virée en bateau sur l’île de Spinalonga, au large. Accessible via des excursions en bateaux, elle déroule ses rues sinueuses, désormais abandonnées mais toujours chargées d'histoire : les Vénitiens y ont édifié une forteresse en 1579 et l’île fit office de colonie de lépreux de 1904 à 1957. Des navettes font l’aller-retour tout au long de la journée, comptez une heure de traversée. Il est également possible de s'y rendre par ses propres moyens en louant un bateau auprès d’Aggelos and Petros Watersports.

Une rando sur le plateau de Lassithi. À quelques kilomètres dans les terres, une étendue plane cernée de hautes montagnes et d’une extraordinaire flore sauvage odorante qui caresse les sens à chaque pas. Le must : la visite de la grotte Dikteon près du village de Psychro, qui serait le lieu de naissance de Zeus, roi des dieux....

HANIA : un havre de beauté

Le pitch. Hania (qu’on appelle aussi La Canée) se distingue par ses influences byzantines, vénitiennes et ottomanes. Il fait bon flâner dans le vieux port et admirer son phare du XVe siècle, se laisser séduire par une belle offre culturelle et une vie nocturne bien cadencée.

L’hôtel pour poser ses valises : Kapsaliana Village Hotel, un ensemble de 22 maisons de village en pierre du XVIIIe magnifiquement rénovées. Cette ancienne propriété du monastère d’Arkadi est entourée de jardins, d’un grand verger d’abricotiers, de grenadiers, de cognassiers et d’une splendide oliveraie, centrée autour d'une grande piscine. Décoration sobre et raffinée, cuisine bio et paysage alentour comme inchangé depuis des siècles (à partir de 198 €).

À ne pas manquer : la visite du musée archéologique d’Eleftherna, à une quinzaine de kilomètres.

La bonne table à truster : un déjeuner sur des bancs en bois brut sous les arbres du domaine de l’Agreco Farm. Une exquise dégustation de véritable cuisine crétoise (poissons, légumes, céréales arrosés d’huile d’olive) avant une visite du potager et de la ferme.

À voir, à faire :

Plage d’Elafonissi. Un sable aux innombrables nuances de rose (teinte due au mélange naturel de fragments minuscules de corail et de coquillages), des eaux d’un bleu translucide, une flore préservée. À environ 70 kilomètres de La Canée.

Shopping traditionnel twisté au Verekinthos Arts and Crafts Village. Si vous recherchez des objets issus d’un savoir-faire authentique, c’est bien ici que vous les trouverez : cuir, verre, poterie, bijoux (Verekinthou 6, Souda, 00 30 28210 89101)…

Monastère d'Arkadi. Situé à environ 80 kilomètres au Sud-Est de La Canée, ce monastère du XVIIe siècle, blotti derrière de hauts murs de pierre, s’organise autour d’une grande cour desservant des cellules monacales et une élégante église du XVIe siècle. Les moines sont généralement disposés à faire visiter les lieux (infos au 00 30 2831 083135).

ET AUSSI

Un petit shoot de culture et de lifestyle à s’octroyer à la descente d’avion ou avant de reprendre son vol à Héraklion.

Le Musée archéologique d’Héraklion et le Palais de Knossos. Capitale de la Crète, la ville phare abrite l’incontournable musée fondé en 1908, où l’on admire notamment les fresques et autres témoins de la brillante civilisation minoenne, que l’on pourra également observer sur le site de Knossos (à 5 kilomètres au Sud d’Héraklion), hanté par la légende du Minotaure.

Une visite des Halles 1866 d'Héraklion. Les marchés sont souvent des lieux fantastiques pour prendre le pouls d’une ville. Celui d’Héraklion ne déroge pas à la règle. Si les boutiques standard s’y sont multipliées, le 1866 continue d’offrir un beau panorama des fruits, légumes et fleurs mais aussi huiles, olives, savons, rakis artisanaux… dont on ne manquera pas de charger les valises !

Infos à retrouver sur www.visitgreece.gr.

Les modalités sanitaires pour se rendre à Héraklion

Compte tenu de la situation sanitaire, certains pays imposent un test négatif au Covid-19, une quarantaine et des documents de voyage.

Ces conditions évoluent en permanence.

Avant votre voyage vers la France ou l'international, vérifiez quelles conditions s'appliquent sur le site de TravelDoc.

Votre confort, votre bien-être et votre santé sont au cœur des préoccupations d'Air France qui souhaite vous accompagner au mieux dans la préparation de votre voyage. Retrouvez les mesures engagées pour des déplacements en toute sécurité.

Retrouvez plus d’infos sur la Grèce, destination mise en lumière par Air France Travel Guide.

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